明星学校 Altschool 扩张之路受阻 家长批评其教学水平不高

BusinessInsider最近披露,许多家长对他们孩子在AltSchool接受的教育越来越失望。

AltSchool是旧金山一家雄心勃勃的教育科技公司,四年前开始开办实体小学校,承诺提供个性化学习方法,效果将远远超过多数孩子当前接受的标准化教育。

实际上,不仅家长对AltSchool的教学越来越担忧,就连教育工作者也对AltSchool是不是最佳的小学教育机构提出质疑,认为它其实是一家以盈利为目的的公司,其办学模式不利于学生们的成长,甚至会对他们的未来发展产生不利影响。

看起来,家长在去年开始对AltSchool有了不满情绪。

当时,AltSchool公开转变态度,宣布会将其新教学项目授权给其他学校使用,这些学校也想采用更多的个性化教学方法。

AltSchool最初对外宣传的计划是,不断扩大学校和教室规模。

家长们对AltSchool的失望之情在最近达到了沸点,一位母亲在接受BusinessInsider采访时,将她的孩子比作是豚鼠。

学校规模不断缩水



在我们近几个月与众多AltSchool家长的谈话中,豚鼠一词不断在我们耳边响起。

在许多家长9月份参加的一个生日派对上,一位母亲告诉我们说,她已经让两个孩子退出了这个项目,然后安置在附近的一家公立学校就读;生日派对上的其他家长也纷纷表示,他们也在努力,争取在明年秋天将自己的孩子转到别的学校学习。

这些家长提及的最主要的转学原因是,孩子的学习成绩落后于其他学校。

一位不愿透露姓名的母亲告诉我们,除了每年需要缴纳大概3万美元的学费,我们所有人还要在专门辅导上花一大笔钱,而这种辅导则是为了让孩子掌握他们在课堂上没有学到的东西。

另有一个母亲有两个孩子在AltSchool就读,她告诉我们,她最近与旧金山一家知名私立学校的校长进行了交流,后者说如果她希望自己的孩子能被他负责的学校录取,最好现在就让他们转学。

这些天,让家长们更为愤怒的是,AltSchool最近披露其现有分校数量已经缩水至四所两所在加州,两所在纽约州而之前AltSchool的学校网络已经覆盖七个地方。

此举让家长们想要搞清楚一个问题,AltSchool极力劝说家长们加入其项目,难道只是为了获取他们孩子的数据,然后置之不理吗?

在被问到家长为何如此不爽时,AltSchool创始人兼CEO马科斯·文迪拉(MaxVentilla)告诉我们,之所以减少AltSchool分校数量,是为了让AltSchool软件可以满足比我们之前预想更大的市场需求AltSchool已经将自家软件授权给六家私立学校和公立学校使用,而且根据学校规模的不同,对每个学生每年收取150美元至500美元的费用。

文迪拉说:我们缩减分校数量的动机是,我们可以利用有限的资源,在剩下几所学校提供最高质量的体验,让AltSchool软件业务的增长速度超过最初预期。

文迪拉曾是谷歌高管。

文迪拉表示,正如彭博社最近所报道的内容,AltSchool已经关闭了在帕洛阿尔托、旧金山Dogpatch区和纽约市EastVillage区的三家分校,但这一决定与公司财务状况无关。

恰恰相反,AltSchool即将完成C轮融资。

他还称,AltSchool在银行有6000万美元的存款,当然也有一些债务,但我们还有可以利用的资金。

家长纷纷让孩子转学

尽管如此,我们问一问AltSchool是否应该开发并向其他学校销售软件,也是正当理由的。

目前,无论是内部人士,还是外部人士,都认为AltSchool有些操之过急。

詹妮弗·卡洛兰(JenniferCarolan)是ReachCapital联合创始人兼普通合伙人,这是一家专注于早期教育技术创业公司的风投基金。

她指出,从一开始,AltSchool就向那些对幼儿教育充满渴望的家长推销个性化学习方法,并基于一种已经延续数十年的趋势,从通用型教育向为孩子们量身打造的教学方式转变。

卡洛兰还指出,个性化学习在执行上面临极大的挑战。

事实上,尽管卡洛兰在AltSchool刚起步时,曾在这家公司任职,并认为它具有许多创新思想,但她后来担心AltSchool在转型过程中资金的可用性或许会导致该公司不得不过早扩大规模。

ReachCapital最终选择不去投资AltSchool。

但其他一些投资者却趋之若鹜。

到目前为止,AltSchool已经融资1。

75亿美元,投资方包括Facebook首席执行官马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)以及FoundersFund、安德森-霍洛维茨等知名风险投资公司。

保罗·弗朗斯(PaulFrance)是一位热情洋溢的年轻教育者,他曾在一家公立学校任教四年,后来选择加盟AltSchool,在这所学校干了三年时间。

因此,他对AltSchool的号召力了如指掌。

他还对AltSchool和其他类似学校提出的个性化学习方法表示了特别的担心。

弗朗斯说:在我最早来到AltSchool时,他们正在开设新的分校,汇集了许多人才,他们都在讨论非常酷的思想。

他认为个性化学习的大前提非常令人感兴趣。

弗朗斯说,三年过去了,他对这种教学方法的感受与当初完全不同:我们生活在一个个人主义盛行的社会,过分看重个性化学习,一切都是以个人为中心。

但这并不是解决任何教育问题的办法。

事实上,如今在芝加哥某所学校任教的弗朗斯表示,AltSchool及类似学校给学生制作了太多的个性化内容,无意中束缚了学生和老师的手脚(他指出,这并不是社会制度或就业体系的运行方式),同时又加重了老师的负担,有时AltSchool对老师的期望不切实际。

弗朗斯说:有人认为,每个孩子都需要不同的活动以满足自己的需要,通过运用技术手段,一个人可以借助视频或活动卡,向孩子们发送个性化内容。

但这种认识并不一定是真实的。

通过视频或其他方式发来的内容,并不是最好的小学学习手段。

在这种认知下开发的技术,的确对教育工作者没什么帮助,同时破坏了优质教学的价值。

文迪拉也欣然承认,AltSchool必须重新思考其教育方式。

他说,在刚刚创建的时候,AltSchool的愿景是专注于运营及教学设施,确保可以吸引到优质的老师,在问题出现时将精力放在入学、客户支持和服务等方面,当时不是太看重教学经验。

我们并没有把精力放在学生与老师的互动上。

相反,我们当时认为只要我们不会成为学习障碍,学生们就能得到非常好的服务。

文迪拉还表示,AltSchool的不断发展证明并不是那么回事。

如果我们想要以学生为中心,那么老师、学生和校长就需要得到更多的支持。

仍获部分家长力挺

文迪拉坚称,AltSchool已制定出许多很有实效的操作指南,在家长整体满意度上有了巨大的提升,无论是按照学术标准还是非学术标准,学生都取得了巨大的进步。

AltSchool目前有180名员工,其中包括教育工作者、技术人员和业务人员。

文迪拉表示,在去年从AltSchool毕业的30名学生当中,每一个都被他们的首选或第二选择的学校录取。

他还进一步补充说,在今年有关AltSchool学习体验的问卷调查中,92%的家庭表示满意,高于去年的85%。

两位来自旧金山湾区的家长表达了相同的看法。

GileadSciences高管莎伦·格雷翰(SharonGrehan)的孩子目前在AltSchool分校上二年级,由于这个分校即将关闭,莎伦不得不让儿子转学,但她表示仍然想要留在AltSchool学校中。

莎伦在谈到AltSchool吸引她的地方时说:在AltSchool,社会情感元素即便没有学术元素那么重要,但也是同等重要。

在三年前进入AltSchool学习之前,我儿子很不合群,不想与同龄人接触,他对自己没有信心。

如今,他热爱生活,热爱学校,还交了很多朋友。

这种个性化教学对他的成长非常重要。

莎伦说,去年的一天,儿子的老师在晚上11点发给她一份状态报告,她当时确实有些担心。

莎伦说,我担心的是老师身心俱疲。

但她表示,这种报告(通过一个名为Stream的应用推送至家长的手机上)后来就越来越少了,目前主要包括实地考察旅行、社会活动的报告,老师还会定期向我介绍儿子的一些情况,比如他克服了某个障碍,或是他做了什么很有趣的事情。

另一位家长名叫桑德雅·梅苏尔(SandyaMysoor),是欺凌预防方面的专家,两个女儿分别在AltSchool上二年级和五年级。

梅苏尔也抱着与莎伦一样的心态,想要让孩子继续留在AltSchool。

我们已经在一家全新的学校登记了,我们知道这就好像是在掷骰子,结果难料,梅苏尔说,我并不知道发生了什么,但有种感觉就好像是,让我们关注事情的进展吧。

梅苏尔说,AltSchool已经发生了翻天覆地的变化,但我认为他们所做的改变都很常见,玩的是与任何一家创业公司一样的把戏,即通过迭代来改善服务或产品质量。

没有任何一家学校的表现能完全符合家长的预期,但根据我自己的经验,AltSchool比其他学校更努力,对教学的探索也更深入。

我们希望,随着孩子不断长大,家长们对AltSchool仍然像以前一样满腔热情,当然,前提是AltSchool学校仍然能开着。

文迪拉说,AltSchool学校会继续开下去的,而他的女儿最近就在其中一所分校上学。

我正在给我四岁的儿子申请,他说,我希望他能一直念到小学毕业,甚至是中学也能在AltSchool上。

AltSchool如果没有中学,又会怎样呢?

就此问题,我们联系了上面提到的那位私立中学校长,我们被告知他对AltSchool并不太感兴趣。

我们问他对AltSchool毕业生的情况感到担心,是不是真的。

他借此机会对自己之前的言论作出澄清,表示他的学校很注重申请者的背景,而且会逐一进行审核。

但他也表示,有些人可能对AltSchool的课程有所担忧。

这位不愿意透露姓名的校长说:有些学校很努力。

但是,打造一家有口碑的学校与开发高质量软件是两码事。

鱼和熊掌很难兼得。

翻译:皓岳


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